Kragerø Kunstforening

Kragerø Kunstforening ble stiftet 6. juni 1935 på initiativ fra advokat Erik Arentz.
I november samme år ble foreningens første utstilling arrangert i Legatsalen med malerier av bl.a. Guido Schjølberg, Ole Kornin, Olaf Tangen og Per Lia. I 1936 ble 35 malerier og 175 grafiske blad fra Rolf Stenersens Munch-samling vist i Håndverkerens lokaler. Pola Gauguin skrev katalogens forord om Munch.
I 1936 og 1937 arrangerte kunstforeningen egne “høstutstillinger”, og 1938 ble Statens vandreutstilling med malerier av Collett, Thaulow, Krohg, Petersen, Werenskiold og Kittelsen vist i Kragerø. I årene 1939-1941 ble det arrangert en høstutstilling med lokale kunstnere og separatutstillinger med Guido Schjølberg, Odd Harrong, J.C. Frich, Kristen Tysken, Einar Pililer og Olaf Tangen. Etter noen års pause var det fra 1949 og utover igjen utstillinger i kunstforeningen med lokale kunstnere. Fra 1950 fikk Kragerø regelmessige besøk av Riksgalleriets utstillinger. I 1957 arrangerte man en stor Kittelsen-utstilling i samarbeid med Kragerø Handelsstands forening. I 1962 ble en utstilling av kunst med Kragerø-motiver arrangert. I 1968 kom Riksgalleriet med en utstilling av Edvard Munchs grafikk. Og i 1968 fikk Olaf Tangen sitt store gjennombrudd i hjembyen med utstilling i våre lokaler. Etter noen år uten aktivitet startet foreningen opp igjen i 1971 etter at noen av våre yngre kunstnere og gallerifolk hadde hatt noen prøveutstillinger i et hus på øya. De første utstillerne var Svallaug Svalastoga og Terry Haass (fra Paris). Utstillingen trakk mye folk. En fornyet forening, etter dagens mål ble stiftet, og 17. juli 1971 kunne Wiborg-gårdens vakre saler innvies som utstillingslokale. Fra da av og ut til slutten av -80 årene var det en rik tid for foreningen i Wiborg-gården. Det ble satset på høy kvalitet, og et rikt utvalg av norske og utenlandske kunstnere, samt Riksgalleriets utstillinger. Salen egnet seg ypperlig til konsertlokale både for Rikskonsertene og andre utøvere. Man inviterte dessuten til foredrag og Wiborg-gården var blitt til et kulturhus! Dessverre ble det behov for hele gården til privat bruk, og kunstforeningen måtte ut. Man havnet etter hvert i P. A. Heuchsgt. 6 ved Blindtarmen. I 2014 flyttet kunstforeningen inn i sine nåværende lokaler i Kirkegata 5.

Kragerø Kunstforening